Σαν Σήμερα

26 Φεβρουαρίου 1932

26 Φεβρουαρίου 1932

Σαν σήμερα, 26 Φεβρουαρίου του 1932, γεννιέται ο Αμερικανός τραγουδιστής, τραγουδοποιός, ηθοποιός και συγγραφέας Johnny Cash (John R. Cash). Γεννήθηκε στο Kingsland του Arkansas και ήταν το τέταρτο από τα 7 παιδιά των Ray Cash και της Carrie Cloveree Rivera.

Τα παιδικά του χρόνια ήταν αρκετά δύσκολα, μιας και ήταν αναγκασμένος να δουλεύει από μικρή ηλικία για να βοηθήσει την οικογένεια του. Ο Cash δούλευε στις βαμβακοφυτείες, μαζί με την υπόλοιπη του οικογένεια του, από την ηλικία των πέντε. Αυτή του η εμπειρία αποτέλεσε και σημαντικό μέρος της μετέπειτα έμπνευσης του για αρκετά από τα τραγούδια που έγραψε.

Ο Johnny, “έμαθε” το πραγματικό του όνομα όταν κατετάγη στο Στρατό κι αυτό γιατί ως τότε για όλους ήταν ο J. R. Cash, καθώς οι γονείς του διαφωνούσαν στο τι όνομα θα έπρεπε να πάρει ο γιος τους. Η Υπηρεσία του στρατού των Ηνωμένων Πολιτειών όμως, δε δέχθηκε το J.R. Cash και τέλειωσε το θέμα με συνοπτικές διαδικασίες, ονομάζοντας τον John.

Ο Cash, άρχισε να ασχολείται με τη μουσική από τα 12 του χρόνια, επηρεασμένος από την μητέρα του και από την μουσική που άκουγε στο ραδιόφωνο. Με ερεθίσματα από τα gospel, την Ιρλανδική μουσική και το ραδιόφωνο, ξεκίνησε μαθήματα κιθάρας, αλλά και το γράψιμο τραγουδιών μετά από προτροπή της μητέρας του και ενός παιδικού φίλου. Μάλιστα, δεκαετίες αργότερα, ο Cash θα γράψει το album My Mother’s Hymn Book, το οποίο θα περιλαμβάνει κλασσικά gospel τραγούδια τα οποία του μάθαινε η μάνα του κατά τα παιδικά του χρόνια.

Το πρώτο του συγκρότημα ήταν οι The Tennessee Three, με τους Luther Perkins στην κιθάρα και τον Marshall Grant στο μπάσο, γνωστοί ως τότε με το όνομα Tennessee Two. Η καριέρα του ξεκίνησε στη θρυλική Sun Records του Sam Philips, όπου έγινε κι η εκ νέου προσαρμογή του ονόματος του σε Johnny. Το πρώτο του single ήταν το “Hey Porter/Cry,Cry,Cry”, για ν’ ακολουθήσουν λίγο  αργότερα τα “I Walk The Line” και “Ring Of Fire”, που τον έκαναν ακόμη πιο δημοφιλή.

O Johnny, έμεινε γνωστός για την βαθιά και διακριτική μπάσα φωνή του, για τον ιδιαίτερο αφηγηματικό τρόπο με τον οποίο ερμήνευε τα τραγούδια του, αλλά και για την σκηνική του παρουσία, γνωστός κι ως «ο άντρας με τα μαύρα», ψευδώνυμο που απέκτησε  από τα σκούρα ρούχα που επέλεγε για τις εμφανίσεις του. Χαρακτηριστική βέβαια και η φράση “Hello, I’m Johnny Cash” με την οποία ξεκινούσε τις συναυλίες του, αλλά και το τραγούδι Folsom Prison Blues που ακολουθούσε σχεδόν πάντα.

Ο Cash, ήταν εθισμένος στα χάπια για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα, με αποτέλεσμα η συμπεριφορά του να γίνεται ακραία, οδηγώντας τον μεταξύ άλλων σε προβλήματα με το νόμο, καθώς και ποινές φυλάκισης. Κάπως έτσι άλλωστε εμφανίστηκε live στις φυλακές του San Quentin, εκφράζοντας την αλληλεγγύη του στους κρατούμενους. Στην συγκεκριμένη εμφάνιση του ο Cash παρουσίασε το “Wanted Man”, μια σύνθεση του Bob Dylan ο οποίος εκείνη την εποχή βρισκόταν στα πρώτα του βήματα και τον βοήθησε να γίνει γνωστός στο ευρύ κοινό.

Ο Johnny Cash, παντρεύτηκε δύο φορές αποκτώντας συνολικά πέντε παιδιά. Ο πρώτος του γάμος ήταν με την (17χρονη τότε) Vibian Liberto, με την οποία συναντήθηκαν σε ένα roller skate park στο San Antonio, αλλά τρεις εβδομάδες μετά το πρώτο τους ραντεβού, ο Cash ξενιτεύεται κυριολεκτικά για τρία χρόνια, καθώς εγκαθίσταται στην Γερμανία για επαγγελματικούς λόγους. Όλο αυτό το διάστημα ανταλλάσσουν μεταξύ τους ερωτικά γράμματα και με το που ο Cash επαναπατρίζεται, παντρεύονται. Η άστατη και άσωτη ζωή του Cash όμως (ναρκωτικά, αλκοόλ, γυναίκες), αλλά και τα συνεχή tour οδηγούν την Vivian στο να ζητήσει διαζύγιο το 1966, ύστερα από δώδεκα χρόνια γάμου. Δύο χρόνια αργότερα, ο Cash παντρεύεται την June Carter, η οποία θα τον συντροφεύσει για 35 ολόκληρα χρόνια επάνω και κάτω από την σκηνή. Μαζί θα γράψουν το Ring of Fire, μια από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του Cash, και θα κερδίσουν δύο Grammy για τα ντουέτα τους. Παρόλα αυτά, η Vivian Liberto θα δώσει την δική της εκδοχή για το Ring of Fire (μέσα από το βιβλίο της I Walked the Line: My Life with Johnny), δηλώνοντας πως ο πρώην άντρας της “χρέωσε” το εν λόγω τραγούδι στην June καθαρά ως φόρο τιμής και όχι επειδή το έγραψε (και) αυτή πραγματικά.

Η June Carter, ήταν ο έρωτας της ζωής του. Μάλιστα όπως είπε ο ίδιος, λίγο πριν πεθάνει, του είχε πει ότι ήθελε να συνεχίσει να δουλεύει κι έτσι ο Cash ολοκλήρωσε 60 τραγούδια τους τελευταίους τέσσερις μήνες της ζωής του. Ανάμεσα στα τραγούδια αυτά, ήταν και δυο υπέροχες διασκευές, στο “Personal Jesus” των Depeche Mode και το “Hurt” των Nine Inch Nails (*), που παρόλο που ηχογραφήθηκαν ουσιαστικά μέσα στο νοσοκομείο, γνώρισαν τεράστια επιτυχία !

Η June πεθαίνει το 2003, με τον Cash να την ακολουθεί δύο μήνες αργότερα στις 12 Σεπτεμβρίου του 2003, μετά από προβλήματα με το διαβήτη στο Nashville’s Baptist Hospital, σε ηλικία 71 ετών. Πολλοί είπαν πως δεν άντεξε μακριά από την αγαπημένη του June και πήγε να την συναντήσει …

O Johnny Cash, θεωρείται ένας από τους πιο επιδραστικούς μουσικούς του 20ού αιώνα, αλλά και από τους πιο παραγωγικούς μουσικούς όλων των εποχών. Η μεγάλης διάρκειας καριέρα του κράτησε από το 1954 έως το 2003 βγάζοντας συνολικά 96 άλμπουμ και 153 singles σε διάφορες δισκογραφικές εταιρείες. Έμεινε στην ιστορία σαν “λαϊκός τραγουδιστής” της country παρ’ όλη την ενασχόληση του και με άλλα είδη μουσικής, ιδίως στα πρότερα χρόνια της καριέρας του, συμπεριλαμβανομένων των rock ‘n’ roll, rockabilly, blues, folk και gospel. Κατέχει επάξια μια θέση στο Country Music Hall of Fame, στο Rock and Roll Hall of Fame και στο Gospel Music Hall of Fame.

* Το “Hurt” των Nine Inch Nails αποτελεί την δημοφιλέστερη απ΄όλες τις διασκευές του Cash, με τον ίδιο τον Reznor να παραδέχεται την διασκευή ως ανώτερη από το πρωτότυπο κομμάτι.

Ηλίας Πελέκης

February 24th, 2020

No Comments

Comments are closed.