Σαν Σήμερα

23 Ιουλίου 1965

23 Ιουλίου 1965

Σαν σήμερα, 23 Ιουλίου του 1965, γεννιέται ο Αγγλοαμερικανός κιθαρίστας και τραγουδοποιός Slash (Saul Hudson). Γεννήθηκε στο Hampstead του Λονδίνου και  πέρασε την εφηβεία του στην Αμερική. Οι γονείς του, ο Anthony Hudson (Άγγλος λευκός γραφίστας και ζωγράφος) και η Ola Hudson (Αφροαμερικανίδα και σχεδιάστρια μόδας) γνωρίστηκαν στο Παρίσι τη δεκαετία του ’60.

Η μητέρα του στα πρώτα χρόνια της ζωής του γιου της, εγκαταλείπει την οικογένεια, προκειμένου να κυνηγήσει τις επαγγελματικές της φιλοδοξίες στο Los Angeles, με τον Slash να μετακομίζει εκεί σε ηλικία 11 ετών, ως μετανάστης για αρκετά χρόνια και τον πατέρα του να μένει στην Αγγλία. Η οικογένεια επανενώνεται κάποια στιγμή και νεαρός τότε Slash προσπαθεί να προσαρμοστεί στην συντηρητική κοινωνία της Νότιας California, αφού τα μακριά μαλλιά, τα jeans και τα t-shirt δεν ταίριαζαν με το στυλ των υπόλοιπων παιδιών.

«Περικυκλωμένος» από διάφορες καλλιτεχνικές φυσιογνωμίες μέσω των γονιών του, μεγάλωνε αποκτώντας εθισμό στις διαθέσεις και τις ιδιοτροπίες των διάσημων. Το 1972, γεννιέται ο αδερφός του  Albion “Ash” Hudson και δύο χρόνια μετά οι γονείς τους χωρίζουν λόγων διάφορων προβλημάτων, όπως η αγάπη του πατέρα του για το αλκοόλ, που του έβγαζε μια πιο επιθετική συμπεριφορά. Η μητέρα του κάνει δεσμό με τον David Bowie και ο Slash μεγαλώνει στο σπίτι της μητέρας του και της γιαγιάς του.

Όπως λέει ο ίδιος, «Μόλις έγινα δώδεκα χρόνων, άρχισα να μεγαλώνω γρήγορα. Έκανα σεξ, κάπνιζα, έπαιρνα ναρκωτικά, έκλεβα, με απέβαλαν από το σχολείο, ενώ το πάθος για τη ζωγραφική, μετατοπίστηκε στο μοτοκρός με ποδήλατο». (Έγινε μάλιστα επαγγελματίας ποδηλάτης BMX κερδίζοντας βραβεία και χρηματικά έπαθλα για τις ικανότητες του.)

Ύστερα από λίγο όμως, θα ανακάλυπτε αυτό που θα του άλλαζε τη ζωή, την κιθάρα. Σε ηλικία 15 ετών, η γιαγιά του, του χαρίζει μια κιθάρα με μία μόνο χορδή και εκείνος καταφέρνει να μάθει να παίζει Όπως περιγράφει ο ίδιος, «δεν έμοιαζε με τίποτε απ’ όσα είχα κάνει: Το να είμαι ικανός να δημιουργήσω τον ήχο που μου είχε “μιλήσει” στη μουσική από τότε που μπορώ να θυμηθώ τον εαυτό μου με έκανε να νιώθω πανίσχυρος…».

Την περίοδο εκείνη, ο οικογενειακός φίλος και ηθοποιός Seymour Cassel, ήταν αυτός που του κόλλησε και το παρατσούκλι «Slash», κάτι που χαρακτηρίζει εκείνον που δεν στέκεται σε ένα μέρος και πάντα βιάζεται να φέρει εις πέρας το επόμενο σχέδιό του.

Ο «Slash» έχει επιρροές από πολλά ονόματα του χώρου, αλλά σύμφωνα με δήλωσή του, αυτό που του άλλαξε τη ζωή, ήταν το άλμπουμ “Rocks” των Aerosmith. Κάπως έτσι παρατάει το ποδήλατο και ασχολείται με την κιθάρα δώδεκα ώρες την μέρα. Οι σχολικές του επιδόσεις είναι ανύπαρκτες, κάτι που είναι λογικό, καθώς την ώρα των μαθημάτων εκείνος καθόταν στις κερκίδες παίζοντας κιθάρα. Από την άλλη όμως, η κοινωνική του ζωή βελτιώνεται και στα μάτια των συμμαθητών του, ο Slash είναι ένας cool τύπος και όχι του περιθωρίου.

Τελικά παρατάει το σχολείο, έχοντας άλλες βλέψεις και γνωρίζεται με τον Steven Adler με τον οποίο σχηματίζουν τους Road Crew, αναζητώντας έναν καλό τραγουδιστή. Μετά από πολλές μάταιες προσπάθειες αποφασίζει να διαλύσει το γκρουπ και ενσωματώνεται σε μια τοπική μπάντα με το όνομα Hollywood Rose, όπου  τραγουδιστής ήταν ο Axl Rose και κιθαρίστας ο Izzy Stradlin. Επόμενος σταθμός του είναι οι Black Sheep και μια αποτυχημένη ακρόαση για τη glam metal μπάντα, Poison.

Τον Ιούνιο του 1985, ο Slash δέχεται την πρόταση των Axl Rose και Izzy Stradlin να γίνει μέλος των νεοσύστατων Guns ‘n’ Roses. Τη σύνθεση τους συμπληρώνουν οι Duff McKagan και Steven Adler. Ξεκινάνε παίζοντας σε γνωστά club και ως το 1986 ανοίγουν τις εμφανίσεις μεγαλύτερων ονομάτων. Την ίδια περίοδο γράφουν και μεγάλο μέρος του κλασσικού υλικού τους και υπογράφουν δισκογραφικό συμβόλαιο, ηχογραφώντας το ντεμπούτο τους την ίδια χρονιά.

Τελικά, το “Appetite for Destruction” κυκλοφορεί αργότερα από το αναμενόμενο, λόγω προβλημάτων του Slash με τα ναρκωτικά. Η επιτυχία είναι ως γνωστών τεράστια και την διαδέχονται άλλα τέσσερα άλμπουμ. Το 1996, ο μουσικός, μετά από τρία χρόνια αδράνειας, γνωστοποιεί ότι δεν ανήκει πλέον στους Guns ‘n’ Roses, διευκρινίζοντας στην αυτοβιογραφία του το 2007, πως αυτό δε συνέβη λόγω καλλιτεχνικών διαφορών με τον Axl Rose, αλλά λόγω άλλων θεμάτων που είχε με τον τραγουδιστή, καθώς και εξαιτίας της αποχώρησης των Steven Adler και Izzy Stradlin.

Από το 1994, ο κιθαρίστας είχε φτιάξει ένα project, τους Slash’s Snakepit όπου μαζί με άλλους τέσσερις μουσικούς, ηχογράφησαν υλικό που αρχικά προοριζόταν για τους Guns ‘n’ Roses, δημιουργώντας στο πρώτο τους άλμπουμ, το  “It’s Five O’Clock Somewhere”. Σημειώνοντας καλές πωλήσεις και λαμβάνοντας κριτικές, η μπάντα συνέχισε περιοδεύοντας, ο ιδρυτής τους όμως τη διέλυσε το 1996, για να τη ξανασχηματίσει τρία χρόνια μετά, κυκλοφορώντας και δεύτερο άλμπουμ.

Το 2002 τελικά ο Slash διαλύει τους Snakepit και μαζί με τους Duff McKagan και Matt Sorum, αποφασίζουν το σχηματισμό νέου συγκροτήματος, των Velvet Revolver. Κυκλοφορούν δύο άλμπουμ, με το πρώτο εκ των δύο να σημειώνει μεγάλη επιτυχία. Όμως ο τραγουδιστής Scott Weiland, εγκαταλείπει τους Velvet Revolver το Μάρτη του 2008, για να επιστρέψει στους Stone Temple Pilots και τελικά το συγκρότημα σταματάει τις δραστηριότητες του, αφού δεν βρίσκεται ο αντικαταστάτης του Weiland.

Το Σεπτέμβρη του 2008, ο κιθαρίστας, ξεκίνησε την παραγωγή του πρώτου σόλο άλμπουμ του, στο οποίο θα συμμετείχαν και διάφοροι φίλοι του. Το ομώνυμο άλμπουμ του, κυκλοφόρησε τον Απρίλιο του 2010 και περιέχει διάφορα ονόματα του χώρου, μεταξύ των οποίων Ozzy Osbourne, Lemmy Kilmister, Iggy Pop κ.α. ακολούθησαν τα Apocalyptic Love (2012) και World on Fire (2014), ενώ αναμένεται το Living the Dream (2018).

Η μορφή με το ψηλό καπέλο, τα μαύρα γυαλιά και την κιθάρα ως προέκταση του εαυτού του, υπήρξε μεγάλος υποστηρικτής του μότο “sex, drugs and rock ‘n’ roll”, κάτι που θα το πλήρωνε στην πορεία, αλλά ευτυχώς φτηνά…

Σε ηλικία 35 ετών, πήρε το πιο γερό μάθημά του καθώς έπαθε έμφραγμα στη διάρκεια συναυλίας και αναγκάστηκε να βάλει βηματοδότη. «Ένιωσα λες και κάποιος με χτύπησε στο στήθος με ένα μπαστούνι του μπέιζμπολ, μόνο που το χτύπημα ερχόταν από μέσα. Συνέχισα να παίζω ώσπου τελείωσα το κομμάτι. Το κοινό δεν κατάλαβε ότι πριν από το σόλο η καρδιά μου είχε κάνει μια τούμπα. Το σώμα μου είχε γίνει αποδέκτης καρμικής ανταπόδοσης, θυμίζοντάς μου επί σκηνής πόσες φορές το είχα αναγκάσει να κάνει τούμπες στον αέρα. Ο μηχανισμός της καρδιάς μου μού είχε θυμίσει πόσο πολύτιμη είναι η ζωή. Η χρονική επιλογή ήταν ιδανική: με ένα γεμάτο στάδιο μπροστά μου, τη στιγμή που έπαιζα την κιθάρα μου έλαβα το μήνυμα δυνατά και καθαρά…

Ένας γιατρός τοποθέτησε βηματοδότη στην καρδιά μου, όταν ήμουν τριάντα πέντε χρόνων. Δεκαπέντε χρόνια κατάχρησης αλκοόλ και ναρκωτικών την είχαν κάνει να διογκωθεί τόσο, που ήταν σχεδόν έτοιμη να εκραγεί. Όταν τελικά νοσηλεύτηκα σε νοσοκομείο, μου είπαν ότι μου απέμεναν έξι εβδομάδες ζωής». (τελικά τα κατάφερε μέσω φυσικοθεραπείας και εμφύτευσης απινιδωτή).

Ο «Slash» έχει συνεργαστεί με πληθώρα ονομάτων του καλλιτεχνικού στερεώματος, έχει στο ενεργητικό του επίσης πολλές τηλεοπτικές εμφανίσεις και βέβαια αμέτρητες διακρίσεις για τις κιθαριστικές του ικανότητες. Είναι παντρεμένος με την  Perla Ferrar, με την οποία έχουν δύο γιους και ζουν στο Los Angeles.

Τον Αύγουστο του 2009 το περιοδικό Time, στη λίστα “10 Best Electric Guitar Players of All-Time”, τον τοποθέτησε στην δεύτερη θέση. Μετά την αποχώρηση του από τους Guns ‘n’ Roses ακολούθησε επιτυχημένη σόλο καριέρα. Το 2007 κέρδισε δικό του αστέρι στο Rock Walk of Fame, δίπλα στους Jimmy Page και Jimi Hendrix. Έχει συνεργαστεί με καλλιτέχνες όπως οι Chris Cornell, Ozzy Osbourne, Fergie, Ronnie Wood, Alice Cooper, Bad Company, Cheap Trick, Michael Jackson, Ray Charles, Stevie Wonder κ.α.



Ηλίας Πελέκης

July 23rd, 2018

No Comments

Comments are closed.