Σαν Σήμερα

20 Ιουνίου 1949

20 Ιουνίου 1949

Σαν σήμερα, στις 20 Ιουνίου του 1949, γεννιέται ο Αμερικανός τραγουδιστής, τραγουδοποιός, ηθοποιός και μουσικός παραγωγός Lionel Richie (Lionel Brockman Richie Jr.). Γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Tuskegee της Alabama. Αποφοίτησε από το Joliet Township High School του East Campus, δέχτηκε υποτροφία από το Tuskegee Institute για το ταλέντο του στο τένις, από όπου και αποχώρησε μετά από τον δεύτερο έτος  σπουδών. Ασχολήθηκε σοβαρά με τα θεία και την εκκλησία και ήθελε να γίνει ιερέας της  Επισκοπικής Εκκλησίας, μέχρι που κατάλαβε ότι δεν ήταν φτιαγμένος για κάτι τέτοιο και αποφάσισε να ασχοληθεί με την μουσική.

Στα μέσα της δεκαετίας του ’60 και ενώ φοιτούσε στο Tuskegee, δημιούργησε ένα  R&B συγκρότημα και το 1968, ξεκίνησε να παίζει σαξόφωνο και να τραγουδά στους Commodores. Με τους Commodores υπέγραψαν συμβόλαιο για ένα δίσκο με την Atlantic Records το 1968, λίγο πριν μεταπηδήσουν στην Motown Records. Οι The Commodores εδραιώθηκαν ως ένα δημοφιλές soul group, με τα πρώτα τους άλμπουμ να έχουν ένα funky ήχο και χορευτικό χαρακτήρα, με τραγούδια όπως τα “Machine Gun” και  “Brick House.” Παράλληλα ο Richie έγραψε και πιο ρομαντικά, ερωτικά και easy-listening τραγούδια όπως τα  “Easy”, “Three Times a Lady”, “Still” και “Sail On”.

Στα τέλη της δεκαετίας του ‘70, ο Richie άρχισε να δέχεται προτάσεις για να γράψει τραγούδια για άλλους καλλιτέχνες. Έγραψε το “Lady” για τον Kenny Rogers, το οποίο έγινε #1 hit το 1980 και τον επόμενο χρόνο έκανε την παραγωγή στο άλμπουμ Share Your Love του  Rogers. Μεταξύ Richie και Rogers αναπτύχθηκε μια ισχυρή φιλία τα επόμενα χρόνια. Το “Lady” έγινε παγκόσμια επιτυχία ως διασκευή από τον συνθέτη της Latin jazz και της salsa La Palabra, καθώς παιζόταν σε όλα τα Latin dance clubs.

Το 1981, ο Richie τραγούδησε ένα ντουέτο με την Diana Ross για το soundtrack της ταινίας Endless Love, το οποίο κυκλοφόρησε σαν single και ανέβηκε στην κορυφή των charts σε Καναδά, Βραζιλία, Αυστραλία Ιαπωνία Νέα Ζηλανδία και Η.Π.Α. και έγινε ένα από τα μεγαλύτερα hit της Motown. Η επιτυχία αυτή ενθάρρυνε τον Richie να ξεκινήσει σόλο καριέρα του το 1982, ενώ την θέση του στους the Commodores πήρε ο Skyler Jett το 1983.

Ο Richie κυκλοφορεί το ομώνυμο και ντεμπούτο του άλμπουμ (Lionel Richie) το  1982, το οποίο περιέχει 3 hit singles: U.S. #1 “Truly” και  τα top five hits “You Are” και “My Love”. Το άλμπουμ έφτασε στο #3 των charts και πούλησε πάνω από 4 εκατομμύρια αντίτυπα. Το άλμπουμ Can’t Slow Down, που ακολούθησε πούλησε τα διπλά και κέρδισε 2 βραβεία Grammy, εκ των οποίων το ένα ήταν το Album of the Year, ενώ περιείχε και το #1 hit “All Night Long”.

Ακολούθησαν αρκετά Top 10 hits, όπως τα “Hello” (1984), “Stuck on You” (#3), “Running with the Night” (#7), “Penny Lover” (#8) και φυσικά το “Say You, Say Me” το οποίο έγραψε ο Richie για την ταινία White Nights, το οποίο κέρδισε Oscar και έμεινε στο #1 των U.S. charts για τέσσερις εβδομάδες. Λίγο αργότερα συνεργάστηκε και με τον Michael Jackson στην σύνθεση και την παραγωγή του single και #1 hit “We Are the World” για το USA for Africa. Ακολούθησαν νέα άλμπουμ, νέες συνεργασίες και αρκετές ακόμα επιτυχίες.

Ο Lionel Richie, έχει πουλήσει πάνω από 100 εκατομμύρια δίσκους σε όλο τον κόσμο, γεγονός που τον κατατάσσει στην λίστα των πιο εμπορικών καλλιτεχνών όλων των εποχών παγκοσμίως. Έχει κερδίσει πέντε Grammy Awards, ενώ το 2016 βραβεύθηκε από το Songwriters Hall of Fame με το (σπουδαιότερο βραβείο) Johnny Mercer Award.

Ηλίας Πελέκης

June 18th, 2019

No Comments

Comments are closed.