Σαν Σήμερα

19 Φεβρουαρίου 1948

19 Φεβρουαρίου 1948

Σαν σήμερα, στις 19 Φεβρουαρίου του 1948, γεννιέται o Βρετανός κιθαρίστας, συνθέτης και ιδρυτικό μέλος των Black Sabbath, Tony Iommi (Anthony Frank Iommi).

Γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Handsworth του Birmingham της Αγγλίας ως μοναχοπαίδι των Anthony Frank και Sylvia Maria. Φοίτησε στο Birchfield Road School, το οποίο ήταν το ίδιο σχολείο που πήγαινε και ο μελλοντικός «συνεργάτης» του Ozzy Osbourne. Σε ηλικία 8-9 ετών σε ένα καυγά με ένα άλλο παιδί, σχίζει πολύ άσχημα το πάνω χείλι του και για τον λόγο αυτό του κόλλησαν το παρατσούκλι “Scarface”. Αυτός ήταν και ο λόγος που αργότερα άφησε μουστάκι, για να το καλύπτει…

Σε ηλικία 10 ετών, αρχίζει να μαθαίνει judo, karate και box ώστε να μπορεί να προφυλάσσει τον εαυτό του και μάλιστα ήταν τόσο καλός στο box που σκεφτόταν αργότερα να δουλέψει ως «μπράβος» σε nightclub.

Ο πατέρας του, έπαιζε ακορντεόν και ήταν αυτός που επηρέασε τον Iommi να ασχοληθεί με τη μουσική. Ως αρχική του επιθυμία ήταν να παίξει τύμπανα, αλλά τελικά αποφασίζει να παίξει ηλεκτρική κιθάρα και οι γονείς του, του κάνουν δώρο μία “Watkins Rapier” για αριστερόχειρες. Αρχική του επιρροή ήταν οι The Shadows του Cliff Richard, των οποίων ο κιθαρίστας Hank Marvin αποτέλεσε το πρώτο του πρότυπο, με τον Iommi να τον αντιγράφει και να μαθαίνει όλα τα κομμάτια του συγκροτήματος. Άλλες μεγάλες επιρροές του κιθαρίστα αποτέλεσαν και οι Eric Clapton, Jimi Hendrix, Wes Montgomery, κ.α.

Το πρώτο του συγκρότημα ήταν οι Pursuers, ενώ παράλληλα βρήκε δουλειά και σε ένα εργοστάσιο που έφτιαχνε λαμαρίνες. Όμως, η δουλειά αυτή έμελλε να τον στιγματίσει για πάντα, καθώς σε ηλικία 17 ετών, θα χάσει τις άκρες του μεσαίου και του παράμεσου (δακτύλου) του δεξιού του χεριού σε εργατικό ατύχημα και μάλιστα την τελευταία ημέρα πριν ξεκινήσει περιοδεία σε κλαμπ της Αγγλίας με τους Pursuers.

Το ατύχημα αυτό τον οδήγησε σε κατάθλιψη, καθώς πίστευε ότι δεν θα μπορεί να ξαναπαίξει κιθάρα. Όμως, ο φίλος του και επιστάτης στο εργοστάσιο, του έβαλε να ακούσει τον βιρτουόζο της jazz Django Reinhardt, με τον Iommi να (του) λέει πως αυτό ήταν το τελευταίο πράγμα που ήθελε εκείνη τη στιγμή. Να ακούσει κάποιον να παίζει κιθάρα … ο φίλος του επέμεινε και αφού τον άκουσε, του είπε πως όντως είναι πολύ καλός. Τότε ο φίλος του του είπε πως αυτό που άκουσε, ο «τύπος» το έπαιζε με δύο δάχτυλα, καθώς είχε και αυτός ανάλογη «βλάβη» στα δάχτυλα από πυρκαγιά.

Ο Iommi παραδέχτηκε πως το γεγονός αυτό τον έκανε ιδιαίτερα επίμονο και αποφάσισε να συνεχίσει να παίζει, καλύπτοντας αρχικά τις κομμένες άκρες των δακτύλων με δαχτυλήθρες και μετέπειτα οδηγήθηκε σε τεχνικό ιατρικής σιλικόνης, για να του δημιουργήσει τις κατάλληλες άκρες για τα δάχτυλα του.

Για να διευκολύνει το παίξιμο του ο Iommi, χρειάστηκε να χρησιμοποιεί λεπτές χορδές, τις οποίες και ρύθμιζε χαμηλά ώστε να ελαχιστοποιήσει την πίεση, με αποτέλεσμα να δημιουργήσει ένα δικό του ήχο.

Μετά τους Pursuers, ο Iommi πηγαίνει στους The Rockin’ Chevrolets, τους The Birds και τους The Bees και στα τέλη του 1965 γίνεται μέλος των The Rest όπου και γνωρίζει τον ντράμερ Bill Ward. Τον Ιανουάριο του 1968, εντάσσεται στους Mythology με τον Ward να τον ακολουθεί ένα μήνα αργότερα. Το συγκρότημα διαλύεται και οι Ward και Iommi βρίσκονται σε αναζήτηση νέων μελών, ενώ σε ανάλογη κατάσταση βρίσκονται και οι Ozzy Osbourne και Terence ‘Geezer’ Butler, καθώς η μπάντα τους Rare Breed, μόλις έχει διαλυθεί. Μάλιστα, εκείνη την εποχή ο Ozzy είχε βάλει αγγελία σε ένα μουσικό κατάστημα ψάχνοντας για δουλειά ως τραγουδιστής, με το ψευδώνυμο “Ozzy Zig”.

Όταν λοιπόν οι Ward και Iommi επιστρέφουν στο Birmingham, πηγαίνουν στο μουσικό μαγαζί και βλέπουν την αγγελία του Ozzy. Ο Iommi, δεν ήθελε να το πιστέψει και ήλπιζε ότι δεν πρόκειται για τον παλιό του συμμαθητή τον οποίο αντιπαθούσε και δεν τραγούδαγε καλά και όπως ήταν αναμενόμενο, όταν διαπίστωσε ότι ήταν αυτός, απογοητεύτηκε. Δεν ήθελε με τίποτα να συνεργαστεί μαζί του, αλλά οι Ozzy και Butler έψαχναν για ντράμερ και ο Ward συμφώνησε να παίξει μαζί τους με την προϋπόθεση όμως να συμμετάσχει και ο φίλος του. Κάπως έτσι φτιάχνονται οι Polka Tulk Blues Band (όνομα από μια συσκευασία ταλκ) που λίγο αργότερα θα μετονομαστούν σε Earth. Δίνοντας παραστάσεις στην Αγγλία, ανακαλύπτουν ότι τους μπερδεύουν με ένα άλλο γκρουπ με το ίδιο όνομα και αποφασίζουν να αλλάξουν και πάλι το όνομα τους σε Black Sabbath.

* Στα τέλη του 1968, ο Iommi δέχθηκε πρόταση να γίνει μέλος των Jethro Tull, με τους οποίους θα συνεργαστεί για μόλις δύο εμφανίσεις, παίζοντας μαζί τους το κομμάτι “Song for Jeffrey” στο “Rock And Roll Circus” των Rolling Stones, τον Δεκέμβριο του 1968. Κατά τη μικρή συνεργασία του με το συγκεκριμένο συγκρότημα, πρόλαβε να συγγράψει το τραγούδι “Nothing Is Easy”, το οποίο συμπεριλήφθηκε στο άλμπουμ “Stand Up” του 1969. Ο Iommi επιστρέφει στους Polka Tulk, οι οποίοι μετονομάζονται σε Earth και ξεκινούν πρόβες σε έντονους ρυθμούς. Στις αρχές του 1970, έχουν συνθέσει τα κομμάτια “Black Sabbath” και “Wicked World” και αλλάζουν το όνομα τους σε Black Sabbath, καθώς υπήρχε ένα άλλο συγκρότημα με το όνομα Earth, το οποίο είχε ήδη γνωρίσει μια μικρή εμπορική επιτυχία.

Στις 13 Φεβρουαρίου του 1970, κυκλοφορεί το πρώτο και ομώνυμο άλμπουμ του συγκροτήματος μέσω της “Vertigo Records”, ηχογραφημένο μέσα σε δύο μόλις ημέρες, το οποίο ανεβαίνει στο Βρετανικό Top10. Ακολουθεί το “Paranoid” που θα σκαρφαλώσει στην κορυφή των charts στην Αγγλία και θα γίνει τέσσερις φορές πλατινένιο, αλλά και το “Master of Reality”, που θα βάλει το συγκρότημα για πρώτη φορά στο Top10 του Billboard. Το 1972, κυκλοφορεί το “Volume 4” και από εκεί έπειτα η ιστορία είναι γνωστή …

Τα επόμενα χρόνια ο Iommi συνεργάστηκε με διάφορους μουσικούς όπως οι Ian Gillan, Glenn Hughes, Ray Gillen, Tony Martin, Cozy Powell κ.α.

Το 2000, ο Iommi κυκλοφορεί το πρώτο solo album του με τον τίτλο «Iommi», όπου συμμετέχουν οι Ian Astbury, Skin, Henry Rollins, Serj Tankian, Dave Grohl, Billy Corgan, Phil Anselmo, Peter Steele και Ozzy Osbourne, ενώ ακολούθησαν τα The 1996 DEP Sessions (2004) και Fused (2005).

Τον Οκτώβρη του 2006, ο Iommi ξεκινά μια περιοδεία με τους Ronnie James Dio, Geezer Butler και Bill Ward, υπό την ονομασία Heaven & Hell και με το ίδιο όνομα κυκλοφορεί τα άλμπουμ Live from Radio City Music Hall (2007), The Devil You Know (2009) και Neon Nights: 30 Years of Heaven & Hell (2010).

Το 2006, καταλαμβάνει μία θέση στο “Rock and Roll Hall of Fame” παρέα με τα υπόλοιπα μέλη των Black Sabbath και δύο χρόνια αργότερα το 2008, του απονέμεται αστέρι στο “Walk of Stars” του Birmingham.

Το 2013, ο Iommi γράφει το τραγούδι “Lonely Planet” για τους Dorians από την Armenia το οποίο θα συμμετάσχει στο διαγωνισμό της Eurovision.

Το 2015, γίνεται γνωστό ότι η περιοδεία των Black Sabbath με τίτλο “The End” θα είναι η τελευταία, λόγω του ο Iommi έχει προσβληθεί από καρκίνο. Μερικούς μήνες αργότερα ανακοινώθηκε ότι ο καρκίνος βρίσκεται σε ύφεση και η κατάσταση του γίνεται καλύτερη.

Ο Tony Iommi θεωρείται ένας από τους καλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών, με την τεχνική και τον χαρακτηριστικό ήχο του να αποτελεί βασική επιρροή για ολόκληρες γενιές μουσικών και συγκροτημάτων, ιδίως του σκληρού ήχου. Το Metal Hammer τον κατατάσσει στην πρώτη θέση των “Riff Lords” το 2005, το Classic Rock στην έκτη θέση της λίστας “100 Wildest Guitar Heroes”το 2007 και το Rolling Stone στην 25η θέση της λίστας “100 Greatest Guitarists of All Time”.

Happy Birthday Tony !

Ηλίας Πελέκης

February 17th, 2020

No Comments

Comments are closed.