Σαν Σήμερα

12 Νοεμβρίου 1945

12 Νοεμβρίου 1945

Σαν σήμερα, στις 12 Νοεμβρίου του 1945, γεννιέται ο Καναδός τραγουδοποιός, κιθαρίστας, τραγουδιστής και μία από τις κορυφαίες προσωπικότητες της ροκ μουσικής, Neil Young (Neil Perceival Young).

Ο Young, που γεννήθηκε στο Τορόντο του Καναδά, είναι υιός του Scott Alexander Young, ενός από τους πιο γνωστούς αθλητικογράφους της χώρας και της Edna Blow Ragland “Rassy” Young, απόγονου αγωνιστή της Αμερικανικής Επανάστασης. Οι γονείς του χώρισαν όταν ήταν 12 χρονών και έτσι ο νεαρός Neil, έζησε τα εφηβικά του χρόνια με τη μητέρα του στο Winnipeg.

Από τα μέσα της δεκαετίας του ’50, ο Young άρχισε να μαθαίνει κιθάρα και να παίζει σε διάφορα σχολικά συγκροτήματα. Μετά την αποφοίτησή του από το γυμνάσιο, συνέχισε να εμφανίζεται σε κλαμπ παίζοντας κάντρι και φολκ μουσική. Σε μια από τις συναυλίες του, γνώρισε την μετέπειτα σπουδαία συνθέτρια και ερμηνεύτρια Joni Mitchell, με την οποία συνεργάστηκε αργότερα. Το 1967, είχε την πρώτη μεγάλη επιτυχία, όταν το τραγούδι του «Flying on the Ground is Wrong», ερμηνευμένο από τους συμπατριώτες του Guess Who, ανέβηκε στο Νο 36 του καναδικού πίνακα επιτυχιών.

Από το 1966, είχε μεταναστεύσει παράνομα στις Ηνωμένες Πολιτείες και όπως δήλωσε αργότερα χρειάστηκε να περιμένει ως το 1970 για να πάρει την πράσινη κάρτα. Εγκαταστάθηκε στο Λος Άντζελες και έπαιξε σε διάφορες μπάντες, μέχρι που παρέα με τον φίλο του και μπασίστα Bruce Palmer, συναντά τους Stephen Stills, Richie Furay και Dewey Martin και σχηματίζουν τους Buffalo Springfield. Η πορεία της μπάντας ήταν αρκετά σύντομη, αλλά συνάμα επιδραστική για την ιστορία του ροκ της εποχής. Και παρόλο που στο συγκρότημα κυριαρχούσε η τραγουδοποιία του Stills, ο Young έγραψε και ερμήνευσε συνθέσεις του, όπως τα «I Am A Child», «Mr. Soul», «Expecting to Fly» και «Broken Arrow».

Μετά τη διάλυση του συγκροτήματος, ο Young κυκλοφορεί το πρώτο σόλο και ομώνυμο άλμπουμ του το 1968, που περιλάμβανε το τραγούδι «The Loner», ενώ στο δεύτερο άλμπουμ, το «Everybody Knows This Is Nowhere» (1969), συνεργάζεται με Καλιφορνέζους «Crazy Horse». Το άλμπουμ περιείχε τα κλασικά τραγούδια «Cinnamon Girl», «Down By The River» και «Cowgirl In The Sand».

To 1969, ξανασυναντά τον Stephen Stills στο τρίο των Crosby, Stills & Nash κι γίνεται το τέταρτο μέλος τους. Οι Crosby, Stills, Nash & Young ή CSNY, ηχογραφούν τρία άλμπουμ σε αραιά χρονικά διαστήματα και εμφανίζονται στο ιστορικό Woodstock Festival. Από τη συνεργασία τους ξεχωρίζουν οι συνθέσεις του Young «Helpless» και το τραγούδι διαμαρτυρίας «Ohio».

O Young συνέχισε τη μουσική του πορεία με σπουδαία άλμπουμ, όπως τα «After The Goldrush» (1970), «Harvest»(1972), «Tonight’s The Night» (1975) και «Zuma» (1975), άλλοτε με τους Crazy Horse και άλλοτε όχι. Το 1979 ηχογράφησαν από κοινού το «Rust Never Sleeps», η μία πλευρά του οποίου ήταν ακουστική, ενώ η άλλη ηλεκτρική, άγρια και ακατέργαστη. Στη διάρκεια της δεκαετίας του ’80, η μουσική του περιπλανήθηκε στιλιστικά μεταξύ του hard rock («Re-ac-tor», 1981), του ηλεκτρονικού rock («Trans», 1983), του rockabilly («Everybody’s Rockin», 1983), της country («Old Ways», 1985) και των blues («This Note’s For You», 1988). Το 1989 κυκλοφορεί το single “Rockin’ in the Free World”, που σκαρφαλώνει στο No. 2 των US mainstream-rock charts και συμπεριλαμβάνεται στο άλμπουμ Freedom.

Στα 90’s, αναγνωρίζεται ως «πατριάρχης του grunge» καθώς αποτελεί την βασική επιρροή των εκπροσώπων του “κινήματος”, ενώ μάλιστα ηχογραφεί μαζί με τους Pearl Jam το «Mirror Ball» (1995). Ακολουθούν τα «Dead Man» (1996, soundtrack του ομώνυμου φιλμ του Jim Jarmusch), «Broken Arrow» (1996), «Year Of The Horse» (1997),  «Silver & Gold» (2000), «Road Rock, Vol.l» (2000) και «Are You Passionate?» (2002).

Ο Neil Young, στα 74 του πια, παραμένει μουσικά ενεργός και κυκλοφορεί ένα άλμπουμ σχεδόν κάθε χρόνο. Μπορεί  τα τελευταία άλμπουμ να μην έχουν την εμπορική επιτυχία του παρελθόντος, αλλά παρόλα αυτά παραμένουν “τίμια” και δηλώνουν ότι ο Young είναι παρών.

Έχει παντρευτεί τρεις φορές κι έχει αποκτήσει τρία παιδιά, δύο από τα οποία πάσχουν από εγκεφαλική παραλυσία και το τρίτο από επιληψία, όπως και ο ίδιος. Γι’ αυτό, μία άλλη πτυχή της φιλανθρωπικής του δραστηριότητας επικεντρώνεται στα παιδιά με ειδικές ανάγκες, μέσα από το ίδρυμα «Bridge School» και από τη σειρά συναυλιών με τον τίτλο «Bridge School Benefit». Αν και ζει χρόνια στις Ηνωμένες Πολιτείες, δεν έχει απαρνηθεί την καναδική υπηκοότητα και πρόσφατα τιμήθηκε με το ανώτατο παράσημο του Καναδά. Ο Young, πάντα ευαισθητοποιημένος ασχολείται ενεργά με το οικολογικό κίνημα και με τα προβλήματα των μικροαγροτών, ενώ δεν διστάζει να καταγγέλλει με κάθε ευκαιρία τους αμερικανικούς κολοσσούς της βιοτεχνολογίας. Είναι από τους συνιδρυτές του Farm Aid (1985), μιας σειράς ετήσιων συναυλιών για την ενίσχυση των δεινοπαθούντων αγροτών στις ΗΠΑ. Υπήρξε δεινός επικριτής της πολιτικής του πρώην Αμερικανού προέδρου George Bush και των αμερικανικών στρατιωτικών επεμβάσεων στο εξωτερικό μετά την 11η Σεπτεμβρίου 2001.

Ο Neil Young, έχει βραβευτεί δύο φορές με Grammy, μία φορά με Juno award, κατέχει μια θέση στο Canadian Music Hall of Fame (1982), έχει εισηχθεί δύο φορές στο Rock and Roll Hall of Fame, μία ως solo καλλιτέχνης το 1995 και μία ως μέλος των Buffalo Springfield το 1997, ενώ το 2000, το περιοδικό Rolling Stone τον κατέταξε στην 34η θέση της λίστας με τους greatest rock ‘n roll artists.

Ηλίας Πελέκης

November 11th, 2019

No Comments

Comments are closed.