Σαν Σήμερα

11 Φεβρουαρίου 2012

11 Φεβρουαρίου 2012

Σαν σήμερα, στις 11 Φεβρουαρίου του 2012, η Αμερικανίδα τραγουδίστρια και ηθοποιός Whitney Houston, βρίσκεται νεκρή μέσα στην μπανιέρα της Σουίτα 434 του ξενοδοχείου Beverly Hilton Hotel.

Οι γιατροί ανακοίνωσαν πως η επίσημη ώρα θανάτου της τραγουδίστριας ήταν 3:55 μ.μ. και αιτία θανάτου ήταν ο πνιγμός, ο οποίος προκλήθηκε από καρδιακά προβλήματα και υπερβολική χρήση κοκαΐνης.

Η Whitney Elizabeth Houston, γεννήθηκε στις 9 Αυγούστου του 1963 στην πόλη Newark του New Jersey. Πατέρας της ήταν ο John Russell Houston Jr και μητέρα της, η τραγουδίστρια, Emily «Cissy» (Drinkard) Houston. Ο μεγαλύτερος αδερφός της, Michael, είναι επίσης τραγουδιστής και ο ετεροθαλής αδερφός της, Gary Garland, υπήρξε πολύ γνωστός παίκτης του μπάσκετ. Άξιο αναφοράς είναι και το γεγονός ότι η σπουδαία Aretha Franklin ήταν θεία της.

Όπως είναι φανερό, η Whitney προερχόταν από μια οικογένεια που είχε κλίση στη μουσική και το τραγούδι και όπως ήταν αναμενόμενο είχε και η ίδια αυτό το χάρισμα. Η μητέρα της δε, ήταν ο άνθρωπος που τη μύησε στο τραγούδι και στα ακούσματα των Chaka Khan, Gladys Knight και Roberta Flack και εκείνη που τη δίδαξε στα πρώτα της βήματα.

Σε ηλικία 11 ετών λοιπόν, η νεαρή Houston, αρχίζει να τραγουδάει στην gospel χορωδία της Εκκλησίας των Βαπτιστών της περιοχής, όπου μαθαίνει να παίζει και πιάνο. Η πρώτη solo εμφάνιση της έλαβε χώρα στην ενορία αυτή, ενώ το τραγούδι που επέλεξε είχε τίτλο, «Guide Me, O Thou Great Jehovah». Μερικά χρόνια αργότερα, στην ηλικία των 15, ένα όνειρο της έγινε πραγματικότητα, καθώς συμμετείχε στα φωνητικά των ειδώλων της, της Chaka Khan και της Lou Rawls.

Εκτός από τα πρώτα βήματα στο χώρο της μουσικής, διέπρεψε και στο χώρο του μόντελινγκ και πιο συγκεκριμένα, στις αρχές της δεκαετίας του ’80, όπου η Houston φωτογραφήθηκε για πολλά περιοδικά, όπως τα: Glamour, Cosmopolitan και Young Miss, ενώ έγινε η πρώτη έγχρωμη γυναίκα που πλαισίωσε το εξώφυλλο του περιοδικού Seventeen.

Παράλληλα με όλα αυτά, πρωταγωνίστησε σε ένα διαφημιστικό και συνεργαζόταν με διάσημους μουσικούς παραγωγούς, όπως ο Michael Beinhorn, ο Bill Laswell και ο Martin Bisi, ενώ δεν έλειψαν και οι επαγγελματικές προτάσεις, με αποκορύφωμα αυτή της Arista Records για σύναψη παγκοσμίου συμβολαίου το 1983, το οποίο και υπέγραψε η Houston.

Λίγο αργότερα, έρχεται το ντουέτο με τον τραγουδιστή Teddy Pendergrass, με τίτλο «Hold Me», το οποίο γίνεται hit και συμπεριλαμβάνεται στο πρώτο της album, το 1985.

Το επίσημο ντεμπούτο της ως τραγουδίστρια γίνεται το Φεβρουάριο του 1985, όταν κυκλοφορεί ο πρώτος δίσκος της με τίτλο Whitney Houston, ο οποίος βρίσκει μεγάλη απήχηση στις Η.Π.Α, την Μεγάλη Βρετανία και την Ευρώπη και ανεβαίνει στα top 5 των charts μερικών χωρών. Αυτό, είχε ως αποτέλεσμα, να ξεκινήσουν οι συναυλίες και οι εμφανίσεις στην τηλεόραση, οι οποίες ήταν σπάνιες για τους ανερχόμενους έγχρωμους τραγουδιστές στην Αμερική. Το τρίτο US single της με τίτλο «How Will I Know», προβάλλεται από το MTV και την καθιστά την πρώτη Αφροαμερικανή τραγουδίστρια που είχε τόση προβολή στο συγκεκριμένο κανάλι.

Το 1986, το album της σκαρφαλώνει στα Billboard 200 albums charts όπου και θα παραμείνει για 14 εβδομάδες, με μεγαλύτερο hit το «Greatest Love of All. Ακολουθεί το πρώτο της παγκόσμιο tour, το Greatest Love Tour και την ίδια χρονιά κερδίζει το πρώτο της Grammy (Best Pop Vocal Performance, Female) για το «Saving All My Love for You», ενώ ήταν τρεις φορές υποψήφια. Η ερμηνεία της στα Grammy Awards, της εξασφάλισε και ένα Emmy (Outstanding Individual Performance in a Variety or Music Program).

*Το διάστημα 1986-87, η Houston έλαβε πολλά βραβεία, ανοίγοντας έτσι το δρόμο και για πολλές άλλες ανερχόμενες Αφροαμερικανίδες τραγουδίστριες, όπως η Janet Jackson και η Anita Baker.

Τον Ιούνιο του 1987, κυκλοφορεί το δεύτερο album της με τίτλο Whitney, το οποίο παρόλο που δέχτηκε πολλές κριτικές για την ομοιότητα με το προηγούμενο, έφτασε στο Νο.1 του Billboard 200 albums chart σε Αμερική και Μ. Βρετανία και η Houston έγινε η πρώτη γυναίκα στην ιστορία της μουσικής που κατάφερε κάτι τέτοιο.
Το «I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)» γίνεται hit και φτάνει στην κορυφή και από εκεί και έπειτα ότι τραγουδούσε γινόταν τεράστια επιτυχία. Ακολουθούν περιοδείες, νέες ηχογραφήσεις και άλλες βραβεύσεις, με την Houston να γίνεται η πιο υψηλά αμειβόμενη Αφροαμερικανή τραγουδίστρια παγκοσμίως.

Το Νοέμβριο του 1990, κυκλοφορεί το τρίτο της album, με τίτλο «I’m Your Baby Tonight», επιλέγοντας η ίδια τους συνεργάτες της και συμμετέχοντας άμεσα στην παραγωγή του. Οι σκληρές κριτικές που είχε δεχτεί για την ποιότητα της μουσικής της ήταν αυτές που την πείσμωσαν και την οδήγησαν να αλλάξει μουσική κατεύθυνση, επιλέγοντας ρυθμικά grooves, soul μπαλάντες και χορευτικά κομμάτια. Το αποτέλεσμα ήταν το album να φτάσει στο Νο.3 του Billboard 200, να γίνει τρεις φορές πλατινένιο και να γνωρίσει τεράστια παγκόσμια επιτυχία.

Το 1992, η Whitney Houston κάνει την πρώτη της εμφάνιση ως ηθοποιός στην ταινία «The Bodyguard», με συμπρωταγωνιστή τον Kevin Costner, με την ταινία να γνωρίζει τεράστια επιτυχία, κατακτώντας πάνω από $121 εκατομμύρια στις Η.Π.Α και $410 εκατομμύρια παγκοσμίως. Μεγάλη επιτυχία γνώρισε και το soundtrack της ταινίας, με το single του «I Will Always Love You» (το οποίο γράφτηκε και ηχογραφήθηκε πρώτα από την Dolly Parton το 1974) να φτάνει στο Νο.1 του Billboard Hot 100, στο Νο.1 των R&B charts, στο Νο.1 των Adult Contemporary charts για 5 ολόκληρες βδομάδες και να γίνεται 4 φορές πλατινένιο, οδηγώντας την Houston και πάλι στην κορυφή.

Ακολούθησαν και άλλες ταινίες, περιοδείες, ηχογραφήσεις, συνεργασίες και πολλά βραβεία, αλλά και μια «σκιά» που δεν άφηνε το άστρο της να λάμψει… Από τα τέλη της δεκαετίας του ’90, το άλλοτε καλό κορίτσι, είχε αρχίσει να αλλάζει συμπεριφορά, καθυστερούσε στις πρόβες, στις συνεντεύξεις, στις φωτογραφίσεις, είχε χάσει αρκετό βάρος και οι φήμες ότι έκανε χρήση ναρκωτικών ουσιών έδιναν και έπαιρναν.

Μπορεί οι δηλώσεις των εκπροσώπων της να υποστήριζαν ότι : «Η Whitney βρίσκεται κάτω από έντονο άγχος, λόγω οικογενειακών θεμάτων και όταν στρεσάρεται, δυσκολεύεται να φάει», αλλά ήταν φανερό… Η προσοχή της διασπόταν συνεχώς, εμφανίσεις της αναβάλλονταν, ακόμα και η φωνή της έδειχνε ότι είχε επηρεαστεί, με αποτέλεσμα τα επόμενα χρόνια να κάνει μια «παύση» καθώς μπαινόβγαινε σε κλινικές αποτοξίνωσης.

Δυστυχώς όμως, η Houston δεν κατάφερε να βγει κερδισμένη από την μάχη με τα ναρκωτικά και στις 11 Φεβρουαρίου του 2012, βρέθηκε νεκρή σε ηλικία 48 ετών μέσα σε μια μπανιέρα στη Σουίτα 434 του Beverly Hilton Hotel, με τους ιατροδικαστές να δηλώνουν πως ο θάνατος της προήλθε από πνιγμό που προκλήθηκε από καρδιακά προβλήματα και υπερβολική χρήση κοκαΐνης.

Το τελευταίο αντίο πραγματοποιήθηκε στις 18 Φεβρουαρίου του 2012, στην New Hope Baptist Church στο New Jersey, όπου παρευρέθησαν πολλοί καλλιτέχνες όπως ο Stevie Wonder, η CeCe Winans, η Alicia Keys και πολλοί άλλοι, ενώ η Whitney Houston κηδεύτηκε μια μέρα αργότερα στο Fairview Cemetery, δίπλα στον πατέρα της, John Russell Houston, ο οποίος απεβίωσε το 2003.

Ηλίας Πελέκης

February 11th, 2019

No Comments

Comments are closed.