Σαν Σήμερα

6 Ιουνίου 1960

6 Ιουνίου 1960

Σαν σήμερα, στις 6 Ιουνίου του 1960, γεννιέται ο Αμερικάνος κιθαρίστας τραγουδοποιός και παραγωγός Steve Vai (Steven Siro Vai). Γεννήθηκε στο Carle Place της Νέας Υόρκης.

Σε ηλικία πέντε ετών, όπως λέει ο ίδιος, χτυπώντας τα πλήκτρα σε ένα πιάνο διαπίστωσε ότι προς τα αριστερά οι νότες χαμηλώνουν, ενώ προς τα δεξιά ανεβαίνουν και κάπως έτσι άρχισε ενστικτωδώς να κατανοεί πως περίπου λειτουργεί η μουσική, από θεωρητικής άποψης. Στα έξι του χρόνια, βλέποντας ένα εννιάχρονο παιδί να παίζει κιθάρα, συνειδητοποίησε ότι θα ασχοληθεί με την μουσική κι ότι η κιθάρα θα είναι το όργανο του. Η μουσική που άκουγαν οι γονείς του αποτέλεσαν τις πρώτες του επιρροές κατά την παιδική του ηλικία, ενώ αυτό που του έκανε την μεγαλύτερη εντύπωση ήταν το soundtrack της ταινίας West Side Story του 1961. Σε ηλικία 11 ετών άκουγε rock και progressive μουσική της εποχής, όταν άκουσε όμως το solo του “Heartbreaker” των Led Zeppelin στα 12 του, αποφάσισε να παίξει κιθάρα.

Στις αρχές του 1970, υπήρξε μαθητής του Joe Satriani και κατά τα σχολικά του χρόνια συμμετείχε σε κάποια συγκροτήματα όπως τους The Ohio Express, Circus και  Rayge. Οι μεγαλύτερες μουσικές του επιρροές την περίοδο αυτή ήταν οι Jimmy Page, Brian May, Ritchie Blackmore, Jeff Beck, Jimi Hendrix, αλλά και οι Allan Holdsworth και Al Di Meola.

Το 1978, πηγαίνει στο Berklee College of Music στη Βοστόνη και λίγο αργότερα περνά από οντισιόν για να συμμετάσχει στη μπάντα του Frank Zappa, τον οποίο ακολουθεί στην California και ξεκινά την καριέρα του σαν μουσικός. Με τον Zappa  συνεργάστηκε στενά μέχρι το 1982 όπου ξεκίνησε την σόλο καριέρα. Στο Berklee επίσης ο Vai θα γνωρίσει την μελλοντική σύζυγο του Pia Maiocco, με την οποία είναι από τότε μαζί και έχουν αποκτήσει δύο παιδιά.

Το 1983, φεύγοντας από το συγκρότημα του Zappa, ο Vai αγοράζει ένα σπίτι στο Sylmar του Λος Άντζελες, όπου και φτιάχνει το πρώτο του επαγγελματικό στούντιο. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Vai δημιουργεί δύο μπάντες (The Classified and 777), ενώ γράφει και ηχογραφεί αρκετή μουσική, που αρχικά δεν προοριζόταν για κυκλοφορία. Από αυτό το υλικό, ο Vai συνέταξε το πρώτο του studio άλμπουμ Flex-Able. Δημιούργησε τη δική του δισκογραφική εταιρεία, την Akashic Records (αργότερα Light Without Heat Records) και την χρησιμοποίησε για να πάει το Flex-Able απευθείας στα κανάλια διανομής. Το Flex-Able κυκλοφόρησε τον Ιανουάριο του 1984.

Η αναγνώριση του Vai ξεκινά το 1983, λίγο πριν από την κυκλοφορία του Flex-Able, όταν η σύνθεσή του “The Song Attitude” δημοσιεύεται στο περιοδικό Guitar Player, όπως και του “Blue Powder” λίγο αργότερα. Επίσης, το 1986, ο Vai συμμετέχει στην κινηματογραφική ταινία Crossroads, ως ο κιθαρίστας Devil’s “Jack Butler”. Με την περίφημη σκηνή της «κόντρας του καλού και του κακού» μεταξύ του Vai και του Ralph Macchio, όπου ο Vai έγραψε και εκτέλεσε όλα τα κιθαριστικά μέρη, με εξαίρεση αυτό της slide guitar που έπαιξε ο Ry Cooder.

Ο Steve Vai, συνεργάστηκε και ηχογράφησε επίσης με καλλιτέχνες όπως οι David Lee Roth (Van Halen), John Lydon (Sex Pistols), Whitesnake, Ozzy Osbourne, Dream Theater, Alice Cooper, Yardbirds, Motorhead, Alcatrazz, Eros Ramazzotti κ.α. Την δεκαετία του ’90 πραγματοποίησε συναυλίες με δική του απαντά, συνεργαζόμενος με τον δάσκαλο του Satriani.

Μέχρι σήμερα έχει κυκλοφορήσει 21 σόλο άλμπουμ και έχει συμμετάσχει σαν μουσικός σε πάνω από 80. Έχει συμμετάσχει σε ταινίες, σε τηλεοπτικά show, έχει γράψει μουσική για video games, έχει σχεδιάσει την κιθάρα Ibanez JEM και την πρώτη επτάχορδη κιθάρα παραγωγής, την Ibanez Universe. Έχει προταθεί για οκτώ βραβεία Grammy από τα οποία έχει κερδίσει τα τρία, ενώ του έχει απονεμηθεί το Honorary Doctorate of Music από το Berklee το 2000 και θεωρείται ένας από τους πιο σημαντικούς κιθαριστές της γενιάς του, αλλά και όλων το εποχών.

Ηλίας Πελέκης

June 6th, 2018

No Comments

Comments are closed.