Σαν Σήμερα

5 Σεπτεμβρίου 1946

5 Σεπτεμβρίου 1946

Σαν σήμερα, στις 5 Σεπτεμβρίου του 1946, γεννιέται ο Βρετανός τραγουδιστής και μουσικός Freddie Mercury (Farrokh Bulsara). Γεννήθηκε στη Ζανζιβάρη( Zanzibar), ένα αφρικανικό νησί που τότε ήταν βρετανική αποικία και σήμερα μέρος της Τανζανίας. Οι γονείς του, Bomi και Jer Bulsara, ήταν Parsee (Persian) με καταγωγή από την Ινδία. Η οικογένεια είχε μεταναστεύσει στη Ζανζιβάρη για να μπορέσει να συνεχίσει ο πατέρας του την εργασία του στο βρετανικό αποικιακό γραφείο. Ο Mercury είχε μια νεότερη αδελφή, την Kashmira.

Το 1955 στάλθηκε πίσω στην Ινδία στο St. Peter’s School, ένα αγγλικό οικοτροφείο αρένων στο Panchgani, 250 χμ περίπου από τη Βομβάη. Εκεί πήρε και το παρατσούκλι «Freddie» που θα κρατούσε για όλη του τη ζωή. Ο διευθυντής του σχολείου παρατήρησε το μουσικό ταλέντο του Mercury και πρότεινε στους γονείς του να πάρει μαθήματα πιάνου, πράγμα που έγινε. Επίσης τραγουδούσε στην χορωδία του σχολείου. Στην ηλικία δώδεκα ετών προσχώρησε στο πενταμελές μουσικό συγκρότημα The Hectics το οποίο έπαιζε σε διάφορες σχολικές κυρίως εκδηλώσεις. Το 1963 επιστρέφει στη Ζανζιβάρη, η οποία στα τέλη του της χρονιάς απέκτησε την ανεξαρτησία της από το Ηνωμένο Βασίλειο. Τον Ιανουάριο του 1964,  ο Freddie κι η οικογένεια του αναγκάζονται να εγκαταλείψουν το νησί μετά την βίαιη επανάσταση που ξέσπασε κατά του σουλτάνου της Ζανζιβάρης. Μετακομίζουν στο Λονδίνο, όπου ο Mercury σπουδάζει γραφιστική στο Ealing College of Art.

Το 1967, ο Jimi Hendrix εμφανίζεται στο προσκήνιο κι ο Mercury γίνεται μεγάλος θαυμαστής του. Το 1968, έρχεται σε επαφή με το συγκρότημα Smile, μέσω του συμφοιτητή του Tim Staffell, όπου εκτός του Staffell (τραγουδιστής και μπασίστας) τα υπόλοιπα μέλη του συγκροτήματος ήταν οι Brian May (κιθάρα) και Roger Taylor (τύμπανα). Το 1969 γίνεται τραγουδιστής του συγκροτήματος Ibex από το Λίβερπουλ και τον Οκτώβριο του ίδιου έτους, το συγκρότημα θα μετονομαστεί σε Wreckage. Το 1970 κάνει μερικές εμφανίσεις ως τραγουδιστής των Sour Milk Sea, ενώ στο διάστημα αυτό ο Tim Staffell αποχωρεί από τους Smile και το συγκρότημα διαλύεται. Στη συνέχεια, τον Απρίλιο του 1970, παρέα με τους Brian May και Roger Taylor ιδρύουν ένα νέο συγκρότημα, το οποίο ο Mercury θα το ονομάσει Queen και θα σχεδιάσει και το λογότυπο του. Λίγο αργότερα, το 1971 θα προστεθεί και το τέταρτο  μέλος του συγκροτήματος, ο μπασίστας John Deacon και θα γίνουν οι Queen που όλοι γνωρίζουμε.
To 1973, κυκλοφορεί το πρώτο τους ομώνυμο άλμπουμ αλλά δεν κάνει ιδιαίτερη αίσθηση. Την ίδια, αλλά κάπως καλύτερη τύχη είχαν τα δύο επόμενα άλμπουμ Queen II και Sheer Heart Attack. Ενώ λίγο αργότερα έρχεται το A Night At The Opera, όπου περιέχει το τραγούδι Bohemian Rhapsody, ένα τραγούδι που παντρεύει την όπερα με το ροκ και γνωρίζει τεράστια επιτυχία. Μάλιστα, λέγεται ότι λίγο πριν την κυκλοφορία του άλμπουμ, οι Queen είχαν εμπιστευτεί τον εν λόγω τραγούδι στον φίλο τους Kenny Everett (γνωστός ραδιοφωνικός παραγωγός και κωμικός της Βρετανίας) για προσωπική ακρόαση. Εκείνος το βρήκε υπέροχο και χωρίς την άδεια του συγκροτήματος, το έπαιξε όσες περισσότερες φορές μπορούσε στην ραδιοφωνική του εκπομπή. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα τα δισκοπωλεία να γεμίσουν κόσμο που ζητούσε ένα τραγούδι το οποίο δεν είχε καν κυκλοφορήσει! Και κάπως έτσι, το Bohemian Rhapsody παραμένει εννέα εβδομάδες στο Νο1 (1975) στα Αγγλικά charts και άλλες έξι το 1991, μετά τον θάνατο του Mercury.

(Ανάμεσα στις πολλές διακρίσεις που έχει κατακτήσει το συγκεκριμένο τραγούδι, ξεχωρίζει η ανακήρυξή του σε Τραγούδι της Χιλιετίας από το Guiness Book of Records.)

Οι Queen πλέον γνωρίζουν τεράστια επιτυχία, με την χαρακτηριστική και υπέροχη φωνή  του Mercury και τον ξεχωριστό ήχο της κιθάρας του Brian May να γίνονται σήμα κατατεθέν. Ακολουθούν το A day at the races, που περιείχε το Somebody to love και το News of the world με τις διαχρονικές επιτυχίες We will rock you και We are the champions. Ενώ λίγο αργότερα τα άλμπουμ Jazz και The game που περιέχει το Another one bites the dust και το Hot space, στις αρχές του ’80, με το Under Pressure, ένα ντουέτο με τον David Bowie το οποίο θα σκαρφαλώσει στην κορυφή των Βρετανικών charts. Το 1984 κυκλοφορούν το άλμπουμ Τhe works, με τις επιτυχίες I want to break free, Radio Ga Ga και το Hammer to fall. Το 1985 συμμετέχουν στο Live Aid μαζί με πολλούς γνωστούς καλλιτέχνες και “κυριολεκτικά έκλεψαν την παράσταση”, όπως παραδέχτηκε και ο στενός τους φίλος Elton John. Εμπνευσμένοι από το κλίμα του Live Aid, ηχογράφησαν το One Vision που συμπεριλήφθηκε στο άλμπουμ A kind of magic.

Οι Queen, αν και δεν διαλύθηκαν το επόμενο διάστημα, κάνουν μια παύση και ο Freddie Mercury που είχε ήδη κάνει μια solo δουλειά (το άλμπουμ Mr Bad Guy),  συνεργάζεται με τη ντίβα της όπερας Μονσερά Καμπαγιέ και κυκλοφορούν το άλμπουμ Barcellona, με το ομότιτλο τραγούδι να συνοδεύει αργότερα τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Βαρκελώνης το 1992.

Οι φήμες ότι ο Mercury έπασχε από AIDS κυκλοφορούσαν πολύ έντονα αν και ο ίδιος τις διέψευδε. Το 1989, οι Queen επανέρχονται με το άλμπουμ The miracle, απ’ όπου προκύπτουν οι επιτυχίες I want it all, Breakthru και The Invisible Man. Το 1991 το συγκρότημα δημιουργεί το τελευταίο του άλμπουμ με τίτλο Innuendo με τελευταίο τραγούδι το διαχρονικό The show must go on, του οποίου οι στίχοι φανερώνουν ότι ο Freddie γνώριζε πως δεν θα ήταν για πολύ καιρό ακόμη στη ζωή.

Καθώς η κατάσταση της υγείας του Mercury χειροτέρευε κι οι φήμες γινόταν ολοένα και πιο έντονες, ο τραγουδιστής ανακοινώνει τελικά στον Τύπο στις 23 Νοεμβρίου του 1991, ότι πάσχει από AIDS και ένα εικοσιτετράωρο αργότερα πεθαίνει στο σπίτι του στο Kensington στο Λονδίνο.

Ο Freddie Mercury, θεωρείται αδιαμφισβήτητα μία από τις κορυφαίες προσωπικότητες της μουσικής σκηνής παγκοσμίως, που ξεχώρισε για την ιδιαίτερη και χαρακτηριστική φωνή του, τις συνθέσεις του, τις ερμηνείες του, τις ζωντανές εμφανίσεις του και την προσφορά του στην μουσική γενικότερα.

Ο ίδιος έλεγε : “I won’t be a rock star. I will be a legend”

Κι έγινε …

Freddie Mercury (1946-1991)

Ηλίας Πελέκης

September 5th, 2017

No Comments

Comments are closed.