Σαν Σήμερα

4 Απριλίου 1915

4 Απριλίου 1915

Σαν σήμερα, στις 4 Απριλίου του 1915, γεννιέται ο Αμερικανός blues μουσικός, τραγουδιστής και τραγουδοποιός Muddy Waters (McKinley Morganfield 1915-1983), γνωστός ως ο “πατέρας των chicago blues”. Αν και η ακριβής ημερομηνία και ο τόπος γέννησης του δεν έχουν διασταυρωθεί,  λέγεται ότι γεννήθηκε είτε στο Rolling Fork, είτε στην κομητεία της Issaquena του Mississippi των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο μικρός Muddy μεγάλωσε με την γιαγιά του Della Grant, καθώς η μητέρα του πέθανε λίγο μετά την γέννα. Εκείνη του έδωσε και το προσωνύμιο “Muddy”, κατά την παιδική του ηλικία, γιατί του άρεσε να παίζει με το νερό της λάσπης. Αργότερα, ο ίδιος προσέθεσε τη λέξη “Waters” ολοκληρώνοντας το όνομα με το οποίο έγινε διάσημος.

Η πρώτη επαφή του με την μουσική ήταν όταν τραγουδούσε στην εκκλησία παρέα με την γιαγιά του και τους υπόλοιπους πιστούς. Κατά τα εφηβικά του χρόνια, έμαθε αρχικά να παίζει φυσαρμόνικα και στη συνέχεια ακουστική κιθάρα με κύριες επιρροές του τον Robert Johnson και τον Son House. Σε ηλικία 17 ετών πούλησε το τελευταίο άλογο της οικογένειας για 15 δολάρια, έδωσε τα μισά στην γιαγιά του και από τα υπόλοιπα αγόρασε την πρώτη του κιθάρα για 2,5 δολάρια.

Το Νοέμβριο του 1932, παντρεύτηκε την πρώτη του σύζυγο, Μέιμπελ Μπέρι, με την οποία χώρισε τρία χρόνια αργότερα, όταν ο Waters έκανε το πρώτο του παιδί με μία άλλη γυναίκα, την Λεόλα Σπέιν. Το 1940, μετακόμισε στο Chicago για πρώτη φορά για να παίξει κιθάρα με τον Σάιλας Γκριν, επιστρέφοντας στο Mississippi λίγους μήνες αργότερα. Το καλοκαίρι του 1941, ο πολυπράγμων Alan Lomax μετέβη στην περιοχή μέσω της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου των Ηνωμένων Πολιτειών για να ηχογραφήσει διάφορους φολκ μουσικούς της επαρχίας. Ένας εξ αυτών ήταν και ο Muddy Waters, τον οποίο ηχογράφησε έξω από το σπίτι του, δουλειά για την οποία κέρδισε είκοσι δολάρια και δύο αντίτυπα της μουσικής του. Ο Lomax επέστρεψε ένα χρόνο αργότερα, ηχογραφώντας και πάλι τον Waters. (Οι δύο αυτές ηχογραφήσεις εκδόθηκαν στη συλλογή “Muddy Waters: The Complete Plantation Recordings. The historic 1941-42 Library of Congress field recordings”, το 1993.)

Εκείνο το διάστημα παντρεύτηκε για δεύτερη φορά, μία κοπέλα με το όνομα Σάλι Ανν, πριν μετακομίσει για δεύτερη και οριστική φορά στο Chicago, το 1943. Στο Chicago έζησε για ένα μικρό διάστημα με κάποιο συγγενή του, ενώ δούλευε σε εργοστάσιο την ημέρα και έπαιζε μουσική τα βράδια. Στις πρώτες του εμφανίσεις άνοιγε τις εμφανίσεις του Big Bill Broonzy και πήρε την πρώτη του ηλεκτρική κιθάρα το 1945.

Την επόμενη χρονιά, ηχογράφησε κάποια τραγούδια για τον J. Mayo Williams μέσω της “Columbia Records”, ενώ μέσα στο 1946 ηχογράφησε για την “Aristocrat Records” των αδελφών Leonard και Phil Chess. Το 1947 έπαιξε κιθάρα με τον Sunnyland Slim στο πιάνο για το single “Gypsy Woman” / “Little Anna Mae”, αλλά η πρώτη του μεγάλη επιτυχία ήρθε την επόμενη χρονιά με το single “(I Feel Like) Going Home” / “I Can’t Be Satisfied” το οποίο σκαρφάλωσε στο # 11 της λίστας Hot R&B Songs του Billboard. Ενώ όταν η “Aristocrat Records”άλλαξε το όνομά της σε “Chess Records”, ο Muddy υπογράφει άλλη μια μεγάλη επιτυχία, το “Rollin’ Stone”.

Τα επόμενα χρόνια στην “Chess Records” ήταν πολύ δημιουργικά και ο Muddy γνώρισε μεγάλη επιτυχία, ενώ συνεργάστηκε με πάρα πολλούς καλλιτέχνες, όπως οι Willie Dixon, Etta James, Little Walter, Ηowlin Wolf, Chuck Berry και πολλοί άλλοι. Το 1958 πηγαίνει στην Μεγάλη Βρετανία, παρουσιάζοντας για πρώτη φορά τον ήχο των ηλεκτρικών μπλουζ, μαζί με το τζαζ συγκρότημα Chris Barber band και τον Otis Spann. Η ηλεκτρική “slide” κιθάρα και τα ιδιαίτερα φωνητικά του σόκαραν το άπειρο σε κάτι τέτοιο αγγλικό κοινό, που είχε μάθει σε πιο «acoustic folk blues» ήχους.

Μετά από πολλές συνεργασίες, περιοδείες και πολλά προβλήματα υγείας, ο Muddy Waters πεθαίνει στις 30 Απριλίου 1983 στον ύπνο του, από καρδιακή ανεπάρκεια.

Ο Muddy Waters, αποτέλεσε σημείο αναφοράς και έμπνευση για πολλούς μετέπειτα καλλιτέχνες της rhythm and blues και rock ‘n’ roll μουσικής όπως οι Chuck Berry, The Rolling Stones, Jimi Hendrix, Eric Clapton, Bob Dylan, Led Zeppelin, AC/DC και πάρα πολλοί άλλοι. Το 1980 το όνομα του γράφτηκε στο Blues Foundation Hall of Fame και το 1987 στο Rock and Roll Hall of Fame. Έχει κερδίσει έξι βραβεία Grammy και το 1992 τιμήθηκε με το βραβείο Grammy “Lifetime Achievement” για την συνολική του προσφορά στην μουσική, ενώ στην λίστα του Rock and Roll Hall of Fame με τα 500 τραγούδια που διαμόρφωσαν την rock ‘n’ roll, υπάρχουν τέσσερα τραγούδια του. Δημοφιλή τραγούδια του είναι τα “I’m Your Hoochie Coochie Man“, “Manish Boy“, “Rollin’ Stone“, “Walkin’ Blues“, “Got My Mojo Working” κ.α.

Ηλίας Πελέκης

March 31st, 2020

No Comments

Comments are closed.